רודף סערה חוקר טורנדו מבפנים החוצה

קנה-עצים-עם-דומיננטור


הסערה המשתוללת הולידה טורנדו אחר טורנדו.

זה היה 3 במאי 1999, ריד טימר ושלושה סטודנטים אחרים למטאורולוגיה במכללה צפו לצד הכביש המהיר 44 באוקלהומה בזמן שרוב הטורנדו נעלם במהירות עם היווצרותם. אבל אז אחד לא - וזה פנה ישר אליהם!

כשהבינו שהם לא יכולים לברוח בג'יפ שלהם, החבר'ה רצו למעבר דרכים סמוך ותפסו מחסה (רק מאוחר יותר למדו שזה לא מקום טוב להסתתר). טורנדו EF5 התפתח לעברם, הצמיד עצים כמו מקלות גפרור, קילף אספלט מהכבישים ומוצץ את כל מה שנראה לעין אל ליבתו המצליפה והמסתחררת. ואז, רגע לפני שהגיע למעבר הגבול, טורנדו פנה במהירות שמאלה והשאיר את רודפי הסערה רועדים אך בטוחים.

אחרים לא היו כל כך ברי מזל. הטורנדו הרג 36 בני אדם, נפצע כמעט 600 וגרם לנזק של מיליארד דולר. במשך 85 דקות אימתניות, היא פסלה מסלול הרס של 38 קילומטר.


צפייה ואזהרה

איש אינו יכול למנוע אסונות כאלה, אך רודפי סערה כמו טימר יכולים לסייע בשמירה על ביטחונם של אנשים באמצעות שליחת דיווחי עדי ראייה לשירות מזג האוויר הלאומי, המוציא שעוני טורנדו ואזהרות. וכאשר רודפי הסערה האלה הם מטאורולוגים מקצועיים, כמו טימר, הם יכולים לאסוף נתונים קריטיים כדי להבין טוב יותר איך סופות טורנדו עובדות.

'התעלומה הגדולה ביותר לגבי סופות טורנדו היא עד כמה מהירויות הרוח מגיעות קרוב לפני כדור הארץ', הוא אומר - וזה משהו שתחנות מכ'ם קבועות אינן יכולות למדוד.


טימר התעניין לראשונה במזג אוויר קשה שגדל בגראנד ראפידס, מישיגן, שם הפך לצופים נשר בשנת 1995. (כן, הוא זכה בתג הכבוד של מזג האוויר.)

מרדף הסערות שלו החל כאשר למד באוניברסיטת אוקלהומה, שמתהדרת באחת מתוכניות המטאורולוגיה המובילות במדינה. טימר צבר שם שני תארים במטאורולוגיה והוא קרוב לסיום תואר דוקטור מתקדם.


צוות שליטה

עבור טימר, מרדף מתחיל הרבה לפני שהשמים מחשיכים. לאורך כל האביב והקיץ, הוא מחפש את התנאים המתאימים בדיוק להיווצרות סופות רעמים: נקודת טל גבוהה, רוחות חזקות והתנגשות אוויר קריר ויבש ממערב עם אוויר חם ולח מדרום. כאשר התנאים נראים תקינים, הוא יתכנן נסיעה בכביש שיכולה לקחת אותו מאות קילומטרים מהבית.

בימים הראשונים, התכנון פירושו השאלת מכונית של חבר ותפיסת מצלמת וידאו ומפה. בימים אלה הוא נוסע עם שלושה רכבים מותאמים אישית שהוא מכנה Dominators, הכוללים מכ'ם צמוד גג, קישוריות לאינטרנט ומספיק שריון להכנת טנק.

האחרונה, Dominator 3, מבוססת על טנדר של צוות פורד F-350 עם מונית וצוותה שריון פלדה בעל 16 מד מחוזק עם תרכובת קוולאר מפוליאתילן, חלונות לקסאן ודלתות גבעול הדוחות ברד. כשסערות מתקרבות, מערכות הידראוליות מיוחדות מורידות את הרכב (כדי למנוע כניסה של רוח מתחתיו) ונועות קוצים של 8 סנטימטרים לקרקע כדי לאבטח אותו. הרכב הוא התגלמות של 9,500 קילו, 385 כוחות סוס, של המוטו הצופי 'היה מוכן'.

אפילו עם הדומינאטורים ההייטקיים, טימר וצוותו חייבים עדיין לעשות הרבה נסיעות כדי למצוא סופות טורנדו, ולעתים קרובות הם עולים ריקים (מה שרודפי הסערות מכנים 'חזה בשמיים כחולים'). אבל טימר התמזל מזלו להתקרב לכ- 800 סופות טורנדו. הוא אפילו נכנס לכמה בודדים, צילם וידאו בחדות גבוהה ומודד מהירויות רוח.(אל תנסו את זה בבית!)


רודף סערת Extraordinaire

בשנים 2008 עד 2011 הופיעו טימר וצוות הדומינאטור בצ'ייסרים של ערוץ דיסקברי, שעקבו אחר צוותי רודפי סערה ברחבי סמטת טורנדו, אזור הכולל את טקסס, אוקלהומה, קנזס ונברסקה. לאחר סיום המופע, טימר יצר את סדרת האינטרנט לפי דרישה 'צ'ייסרים טורנדו'. הוא גם עובד כמרדף סערות ב- KFOR, תחנת טלוויזיה באוקלהומה סיטי, ומוביל סיורים רודפים אחר סערות.

אבל הוא אולי הכי גאה בתרומות שלו למדע הטורנדו. לדוגמא, חלק מהסרטונים מקרוב שלו עוזרים לחוקרים להבין טוב יותר את מערבולות היניקה, שהם מיני טורנדו המופיעים בסופות טורנדו גדולות יותר וסביבן ועלולות לגרום לנזק רב ביותר למבנים.

מלבד רודף אחר טורנדו, טימר רדף אחרי סופות אחרות, כולל 15 הוריקנים וסופת-על סנדי בשנת 2012. במהלך הסערה הזו הוא נתקל ב -40 סנטימטרים של שלג וברק ללא הפסקה בהרי מערב וירג'יניה, והוא שמח על כישורי הקמפינג בחורף שהוא למדתי בצופים.

'מעולם לא פחדתי מכיוון שידעתי שאם נעשה סיבוב של שלוש נקודות רע על ההר ההוא ונחלוץ לתעלה, נוכל פשוט לבנות מערת שלג עם חור נשימה, ונהיה בסדר גמור,' אומר טימר. 'די קיוויתי שהרכב יתקע אז יהיה לי תירוץ.'

ריד רודף אחרי טורנדו